10% van Superverspreiders besmetten 80% van de mensen

Het klinkt alsof je degene die een ‘Superverspreider’ is, goed nieuws brengt. Helaas is niets minder waar. De afgelopen weken gingen de geruchten al rond: er zouden Superverspreiders van COVID-19 zijn. Mensen, ‘Gastheren’, zo noemde een radiozender het, die het virus in grote mate verspreiden. We spreken over de K-waarde: een maat voor de ongelijkmatigheid waarmee het virus zich verspreidt. Let u vooral op het woord ‘ongelijkheid’.

Superverspreiders corona

10% van de mensen die het coronavirus onder de leden hebben, zouden verantwoordelijk zijn voor 80% van de besmettingen wereldwijd. 90% van de mensen die besmet zijn, geven het virus dus minder snel door, zo zijn de veronderstellingen op dit moment. Ook bij eerdere coronavirussen zoals SARS en MERS bleek dit het geval te zijn.

Lukt het om deze Superverspreiders op te sporen? Dat blijkt een uitdaging te zijn. Sommige mensen zouden meer virusdeeltjes in hun lichaam hebben, waardoor ze het virus makkelijker verspreiden dan anderen. Daarnaast is het virus bij de ene persoon sterker dan bij de andere. Uiteraard speelt het doen en laten van iemand ook een rol: iemand die er veel op uit gaat en vaak onder de mensen is vanwege werk of hobby, brengt meer risico met zich mee. Ten slotte is bekend dat omgevingsfactoren ook een rol spelen. Op sommige plekken lijkt het virus zich meer op zijn gemak te voelen dan op andere plekken. Denk aan afgesloten ruimtes, zoals slachterijen, waar mensen dicht opeen werken en de lage temperaturen ervoor zorgen dat het virus makkelijker overleeft. Maar ook plekken zoals discotheken, kerken, en bruiloften lijken gevoeliger te zijn voor verspreiding.

Face shield als oplossing

Toch zou er veel baat bij zijn als we deze Superverspreiders van corona kunnen lokaliseren: we zouden het virus dan gerichter kunnen gaan bestrijden. Totdat er meer inzicht is, moeten we echter voorzichtig blijven. “Heb weinig contacten en draag beschermingsmiddelen”, aldus Hens, hoogleraar Universiteit Antwerpen. En dit betekent dus ook, zéker in afgesloten ruimtes en andere plekken waar mensen samenkomen, dat een face shield je beste vriend is.

Bronnen
Radio 1, België (podcast)